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■夏至

※2017年の夏至は、6月21日です。

夏至は、二十四節季のひとつ。
一年で一番昼が長く、夜が短い日のことを言います。
この日を境に夏が始まるとされています。

■夏至祭

北欧など高緯度に位置する地域では、夏の訪れを楽しむ楽しい行事として、
夏至の日のお祭りがあります。
太陽が最も高く上がる日、人々は自然の恵みと力をお祝いし、
豊作の祈願と健康を祈ります。
大きな焚き火のまわりを夜が更けるまで踊り明かすそうですが、
古くはこの祭り、若者たちの出会いの場になっていたようです。

■日本の夏至

大きなお祭りをするという習慣、伝統はあまり多くを聞きません。
ちょうど、田植えや梅雨の時期に重なるのも理由の一つのようです。
それでも、関東地方の一部では、新しい小麦で餅を作って神様にお供えするところがあり、
関西では、タコを食べる習慣があります。